עצב גדול: השחקן והמאמן האגדי אליהו עופר הלך לעולמו

עופר שיחק בעמדת קשר אחורי בהפועל באר שבע. לאחר הפרישה התחיל בקריירת אימון והדריך מספר מועדונים בכירים בארץ ביניהם בית''ר ירושלים, הפועל תל אביב והפועל באר שבע
send whatsapp messsage send FB messsage
אליהו עופר על שער עיתון הספורט ''פנדל'' (סריקה)

עצב גדול בבאר שבע: הכדורגלן והמאמן אליהו עופר הלך לעולמו בגיל 78. עופר שיחק בעמדת קשר אחורי בהפועל באר שבע. לאחר הפרישה התחיל בקריירת אימון והדריך מספר מועדונים בכירים בארץ ביניהם בית"ר ירושלים, הפועל תל אביב והפועל באר שבע.  גם אחרי פרישתו, הוא היה מאוד אהוב על חבריו לקבוצה שחקני העבר ועל האוהדים, שקראו לו בשם החיבה ''לילו''. 

עופר נולד בלוב ביוני 1944 כאליהו דבאש, לבכור ואולימפיה דבאש, ועלה לארץ בגיל 7. הוא גדל בבית דתי והתחנך בבית-ספר דתי. כשחקן בגיל צעיר, שלבש את חולצת ההרכב הראשון של הפועל באר שבע, זכה לפרסום בעיתונות הספורט, דבר שהכעיס מאוד את מוריו בבית הספר הדתי.

וידאו: המאמן האגדי בשיעור מצולם ליוטיוב (מתוך התכנית "בראש ובראשונה" באתר וואלה!)
​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​

מאחר שלא רצה להפסיק את לימודיו מצאו מנהלי הקבוצה פתרון יצירתי ושינו את שמו הספורטיבי מדבאש לעופר, כך שמנהל בית הספר הדתי בו למד היה בטוח שהתלמיד אליהו דבאש זנח את הספורט ושב ללימודים.

כשחקן כשרוני - שולב כבר כנער בקבוצה הבוגרת

עופר לא עבר מסלול רגיל של כדורגלן המגיע מקבוצת הנוער של האגודה. הוא התגלה בגיל חמש עשרה בשכונה בה גדל וצורף לקבוצה הבוגרת. לאחר תקופה קצרה החל לשחק בהרכב הראשון. כבר בגיל צעיר הפך עופר לאחד משחקניה המובילים של הקבוצה ולמנהיג על המגרש ומעמד זה נשמר במשך שנים רבות.

הוא שיחק לרוב כקשר אחורי והכתיב במקרים רבים את קצב המשחק של קבוצתו. עופר היה הבועט הקבוע של בעיטות ה-11 מטר של הפועל באר שבע וניחן בזריקות חוץ ארוכות טווח. עופר זכה עם הפועל באר שבע בשתי האליפויות הראשונות שלה, ופרש ממשחק פעיל בעונת 1976/1977.

המאמן האגדי

לאחר פרישתו עבר עופר לקריירת אימון. תחילה שימש כמאמן הפועל באר שבע, בעונת 1980/1981, ואז עבר לאמן את בית"ר ירושלים בעונת 1981/1982 ובתחילתה של העונה שלאחריה. בעונת 1983/1984 שב לאמן בהפועל באר שבע במשך עונה אחת.

בעונות 1985–1987 אימן את מכבי שעריים, שהייתה אז בליגה הבכירה ובעונה השנייה ירדה לליגה הארצית. חזר לאמן בבית"ר ירושלים בחצי השני של עונת 1987/1988. ב-24 במאי 1988 זכה כמאמן בית"ר ירושלים באליפות ישראל בקט רגל.

באמצע עונת 1989/1990 מונה לתפקיד מאמן הפועל תל אביב לאחר שהקבוצה נקלעה לתחתית הטבלה, אך לא הצליח לסייע לה להינצל מירידה לליגת המשנה בפעם הראשונה בתולדותיה. במהלך העונה שלאחר מכן הוחלף על ידי דוביד שווייצר.

בעונות 1990/1991 ו-1991/1992 אימן במשך שנתיים רצופות את הפועל באר שבע. במהלך עונת 1992/1993 הוחלף על ידי ויקו חדד. פעם נוספת בה אימן את הפועל באר שבע הייתה בסיום עונת 1997/1998. בנוסף, אימן גם את קבוצת הפועל ירושלים וחזר לפתיחת עונת 1999-2000 להפועל באר שבע בפעם האחרונה אך פוטר לאחר 6 מחזורים.

כמאמן, היה ידוע כמאמן המקפיד על משמעת, דבר אשר הביא לעיתים למחלוקות עם שחקנים בולטים. בשנים האחרונות פרש מאימון קבוצות כדורגל מקצועיות ועבר לשמש כמאמן ילדים ומגלה כישרונות במגזר הבדואי בנגב. בשנת 2012 מונה לתפקיד המנהל המקצועי של מכבי באר שבע. ב-1981 זכה בעיטור "לאיש כפועלו" מטעם איגוד הפועל.

בתו, נטע דבש אלוש, ספדה לו הבוקר: ''בצער רב וביגון קודר אני נפרדת מאבא שלי, אליהו עופר לילו. נפלה עטרת ראשי, אהובי שלי איש אמת וחסד. נוח על משכבך בשלום אבא יקר''.

בתו מיכל זגורי ספדה לו הבוקר: ''בצער רב וביגון קודר אני מודיעה על פטירתו של עטרת ראשי, אבא שלי, המלך שלי
אליהו עופר הגדול המיוחד, הטוב לב, כל העולם שלי! כמה עצב אני לא מאמינה שאני רושמת את זה , אפרסם את מועד ההלוויה בהמשך. יהי זכרו ברוך נשמתו בגן עדן. אבא שלי היקר שלי תשמור עלינו מלמעלה''.

עם היוודע דבר פטירתו, תושבי באר וחובבי ספורט ספדו ברשתות החברתיות. בין היתר כתבו עליזה מנור: ''איזה אבא נדיר ומיוחד היה לילו. כמה עצוב''. שירה צחור כתבה: ''אביך היקר לנצח יישאר בלבי כאחד מ-11 המופלאים שהביאו לנו כל כך הרבה שמחה וגאווה בילדותינו''.

דנילוביץ: ''לילו, בפשטותו ובחכמת החיים שלו, היה גם חלק מרכזי בשינוי מסלול חיי''

ראש עיריית באר שבע, רוביק דנילוביץ', ספד לו: ''אליהו (לילו) עופר, האיש והאגדה הלך לעולמו. הקפטן המיתולוגי, שהביא עם חבריו את האליפות הראשונה. השחקן עם הנשמה הענקית ובעיטות הבננה שהיו מזוהות איתו. המאמן שתמיד קידם והעדיף שחקני בית צעירים, נתן בהם אמון והפיח בהם תקווה. לילו, בפשטותו ובחכמת החיים שלו, היה גם חלק מרכזי בשינוי מסלול חיי''.

ראש עיריית באר שבע עם אליהו עופר, באחד ממשקי הפועל (צילום מתוך עמוד הפייסבוק של ראש עיריית באר שבע)

''בהחלטה שלו לנפות אותי מהסגל של הפועל באר שבע לקראת עונת המשחקים 90/91. הוא העריך מאוד את הכישרון שלי אבל הסביר לי בחום אבהי, למה כדאי לי לשנות כיוון בחיים. תמיד שהיינו נפגשים, סיננתי לעברו: ״לילו, אתה ׳אשם׳ בכך שאני ראש העיר!״. ליוויתי אותו בשנים האחרונות (כשהתמודד בריאותית) ושמרנו על קשר''.

''לפני כחודש, בשעת בוקר מוקדמת, התקשרה אליי בתו נטע ואמרה לי: ״אבא  ביקש שתבוא אליו״. הגעתי אליו הביתה (יחד עם אברהם נומה הגדול, שיבדל״א) , הוא כבר איבד את ראייתו, החזקתי את ידו והעלנו יחד זיכרונות. צחקנו, התרגשנו והזלנו דמעה. לא ידעתי, שהוזמנתי להיפרד. לילו היקר, אהבתי אותך! העיר באר שבע אבלה ומרכינה ראשה, לזכרו ולכבודו של אחד מבניה היקרים, שחרוט בספר הזהב של בירת הנגב, עירו של אברהם אבינו. יהי זכרו ברוך!''

​​​​​​​יהי זכרו ברוך!



​​​​​​​​​​​​

על פי ''שימוש הוגן'' המעוגן בסעיף 19 לחוק זכויות יוצרים, התשס"ח-2007. מערכת ''חדשות באר שבע והנגב 24/7'' מכבדת זכויות יוצרים ועושה כל מאמץ לאתר את בעלי הזכויות בצילומים המועברים אלינו, לעיתים תוך כדי התרחשות חדשותית. אם זיהיתם בכתבות או הידיעות צילום שיש לכם זכויות בו, אתם רשאים לפנות למערכת ולבקש לחדול מהשימוש באמצעות כתובת המייל: branzanews.br7@gmail.com‬

 תוכלו להעביר ישירות דיווחים מהשטח אל העורך האחראי דני בלר בטלפון 052-2394026 או במייל  daniel.beller@gmail.com

רוצים להתעדכן בכל החדשות לפני כולם?? הצטרפו אל קבוצת הווצאפ וקבלו עדכונים שוטפים:  https://bit.ly/3UrCqMK